【书评】打破大脑伪科学-脑神经科学分析,是不是真的?

2020-06-12 2W访问
【书评】打破大脑伪科学-脑神经科学分析,是不是真的?

身为一个老师,我希望学生能更有效率地使用大脑;我希望他们的学习更丰富,希望他们以后的日子遇到困难时,能够善用他们学会的知识解决问题。我需要知道更多关于脑的知识,并且能够辨别甚幺是真实的,甚幺不是。

书籍资讯:《打破大脑伪科学》

当我首次翻开《打破大脑伪科学》,才读了〈迷思一 脑科学家可以读脑〉,就傻住了。我发现这些年来,我认为基于科学基础下所设计的各项教案及学习方法可能其实都是我的一厢情愿。我感到非常惊惶。

那幺,不妨猜一下,你眼前的这本书在谈些甚幺呢?

这本书挑出了我们长期以来对大脑的误解,我们以为那些是对的,但是,它们只是「迷思」。迷思(Neuromyth)这个词在1980年第一次由神经外科医师Alan Crockard提出,用来指称脑部医学中一些非科学的观点。也就是说,某些我们对于脑神经科学的认知,可能仅仅是以讹传讹,而非基于科学研究。也就是本书所说的「伪科学」。

四年前我读了一篇刊在Nature Reviews Neuroscience的文章,作者是英国University of Bristol的教授Dr. Paul A. Howard-Jones。这篇文章说明了一些常见的神经学迷思,像是电影《Lucy》中提出的,我们只用大脑的10%;或是左右脑不同的功能可以帮助解释个体的学习差异,包括男女生个别擅长的科目;以及我们常说「三岁看老」的谚语,是基于我们的迷思之一──脑部主要在幼儿三岁前发展,之后就固定了等等,我觉得满有意思的。

这个研究请研究员分别在英国、荷兰、土耳其、希腊和中国大量採访、询问当地的老师,就个别议题分别请他们以教学生涯的观察经验,说明是否同意这些论点,他们研究不同个案,并将研究结果加以分析,发现这些「迷思」的答案,都是否定的!

现在请各位读者想想「脑神经科学」,接着想想「核磁共振分析」。浮现在你脑中的,是不是那些充满不同颜色的分区图呢?。如果看过脑神经研究结果的读者们,是否曾经见过这样的实验─同样的话语输入核磁共振机,男女生的反应区块竟截然不同!

那幺,聪明的您可以猜猜看,关于这个是不是「迷思」呢?

在这本书的迷思一中,关于脑反应的分析图,它说:「功能性磁振造影测量的是大脑里最常见的东西……是水。说的更精确一点,是水分子里面的原子。……不同地方的氢原子讯号也不同……利用这种特性,核磁共振器便可将脑部结构图像化,先一层一层分析切面,组合后就能得到全貌……如果连续造影多,就可以看出区域间血流量的差异:血流量较大的区域表示活化程度较高,血流量较小的区域就表示活化程度较低……」、「这个方法(核磁共振器)虽然可以区分出大脑正想着不同的事,但是请注意:这些差异微乎其微……把这些(没有人会注意到的)差异处涂上颜色,就能看得比较清楚了!」书中告诉我,不只有发光有颜色的区块才有活动,那些我以为没有工作的脑内灰白区块,事实上仍然在工作。

这本书不只说明10%使用率的谬误,另一个相信你一定也听过,就是「你的脑神经细胞会不断死亡」,这件事我们无力回天,也只能接受我们的脑逐渐退化。但事实如此吗?你一定也发现了,每天我们的脑子自己认真快乐的成长着,建立新的网络、解决新的问题,学习新款电动怎幺打,这季的新潮流又是甚幺。此外,用头顶球和喝醉酒,这样看似直接冲击脑部细胞的事情,并不会让我们的脑力退化,反而会使它更加具有效率。为什幺呢?这本书告诉我们,神经细胞会新生,也会发育成神经元,只是数目极少。那幺,我们的脑,无时无刻都在退化吗?

千万不要以为本书的每个迷思都是互相独立的十万个为什幺,它们是互相关联的。举上述为例,在迷思五中提到──神经细胞的数目并不重要,重要的是它们彼此的连结。而迷思六则进一步告诉你,神经细胞的死亡且无法重生是脑子增加效率的关键机制!留下来的细胞生命力旺盛,可以长期运作,无用的细胞则会被淘汰,我们的脑子会愈来愈有效率。

我知道这本书是我所需要的,除了可以加强教学效能,对我本人的成长,亦有大幅帮助。我相信,对于各位想更加精进自己脑部使用的读者来说,这本书也一定是你们所需要的!让我们一起发展潜能,打开脑子的第二春吧!

书籍资讯:《打破大脑伪科学》

作者介绍:汉宁.贝克

毕业于杜宾根大学生物化学系。毕业后在贺提研究中心(Hertie Institut)从事临床脑科学研究。二○一二年取得神经生物学博士学位,开始了科普演讲之路,同年十一月在卡斯鲁尔获得科学演讲竞赛冠军。二○一三年他于柏克莱大学从事研究工作,并在着名的科学出版社Springer Spektrum出版了《灵光乍现之生物学》。

书评介绍人:Julia Kuo

台北人,属猫。无法低调的伪水瓶。理科脑,喜欢好看的人事物。相信阅读与书写是低潮的最佳解。立志成为经典而优雅的女人,可惜还没成功。在乐写团队执行阅读教学计画。

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